プロテオグリカンの効果

プロテオグリカンは腰痛にも効果はあるの?

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関節の動きをサポートしてくれるサプリメントとして注目されているプロテオグリカン。

以前は希少なため、一般的には知られていませんでした。近年、鮭の鼻軟骨から効率よく取ることができるようになり、プロテオグリカン配合の商品があふれています。

 

膝、股関節などの関節の痛みを改善してくれるサプリメントというイメージが大きいですよね。

でも、サプリメントの広告をみると、関節痛・腰痛にお悩みの方となっているものも多いですよね。

プロテオグリカンは、本当に腰痛にも効くの? 

では、原因やそのメカニズムから、プロテオグリカンは腰痛にも効果があるのかを見ていきましょう。

腰痛といってもその原因はさまざまです。

重いものを持ち上げたり、捻ったりなど腰に大きな負荷がかかったことで起こる急性の痛みは、安静にしていれば治まり、症状によりますが、たいていは1週間から10日ほどで治まります。

 

慢性の腰痛の原因の中で多い、椎間板ヘルニアは、背骨の腰部の椎骨と椎骨の間でクッションの役割を果たしている軟骨(椎間板)が変形し、組織の一部が飛びだし、神経が圧迫されることにより起こります。

 

また年をとると常に腰が痛くなる… ってよく言いますよね。

変形性腰椎症腰椎分離症すべり症などは、年配の方に多い疾患です。腰椎や椎間板のクッションや滑らかさがなくなる…つまり加齢による劣化が原因で起こります。

 

上の図より、いずれも椎間板の変形、すり減りが原因なのがわかると思います。

また、下の図は椎間板の軟骨成分です。

 

この軟骨成分(椎間板)は、膝などの関節の軟骨と同じです。

60~80%は水で、全体のわずか3~5%のネバネバしたプロテオグリカンが、この水分を吸ってスポンジのようになりクッションの役割をしてくれます。

そして15~20%をも占める、Ⅱ型コラーゲンの間をこのプロテオグリカンが埋めつくして、軟骨を支えています。

 

つまり、椎間板は腰にかかる衝撃を吸収するクッションの役割をしています。

これが、すり減ったり、変形したりすることで、さまざまな疾患となり腰痛を引き起こしているのです。

■ プロテオグリカン効果1:軟骨細胞の増殖促進
■ プロテオグリカン効果2:驚異的な保水力で軟骨成分を保持
■ プロテオグリカン効果3:抗炎症作用
■ プロテオグリカン番外編:特殊な高効率の経路で体内に吸収

 

効果1:軟骨細胞の増殖促進

軟骨細胞になる前の軟骨前駆細胞を増やす働きがあります。軟骨細胞の増加を促し、軟骨を再生 してくれます。つまり、すり減ったり、変形した軟骨が改善されることが期待できます。

効果2:驚異的な保水力で軟骨成分を保持

ヒアルロン酸の数倍の保水力があります。軟骨の成分の60~80%が水でしたよね。

実際に衝撃を吸収するのはこの水分です。この水分を留めているのがプロテオグリカンです。

加齢によりプロテオグリカンが減少すると、この保水力が弱まり水分も減少し、衝撃に耐えられ なくなり軟骨がすり減ってしまいます。

効果3:抗炎症作用

軟骨のすり減りや、変形により痛みが生じるのは、その部分に炎症が起きていることが直接的な 原因です。実は、プロテオグリカンは、炎症を抑えてくれる効果もあるのです。

番外編:特殊な高効率の経路で体内に吸収

プロテオグリカンが、腰痛に効果的なことはわかりましたが、サプリメントで摂取した場合に体 内への吸収はどうなのでしょう?

同じく軟骨成分であるコンドロイチンはサプリメントで摂取しても体内への吸収はあまりよく ないと言われています。

 

プロテオグリカンは、コンドロイチンよりも大きな分子でできています。従って、大腸では吸 収されずに小腸で、大きな分子を吸収するときにのみ使われる「エンドサイトーシス」という特 殊な高効率の経路で吸収されます。

つまり、プロテオグリカンはコンドロイチンとは比較にならないほど、体内へ吸収されるのです。

まず多くの腰痛の原因は椎間板と大きな関わりがあることがわかりました。

この椎間板は、背骨の腰部の椎骨と椎骨の間でクッションの役割を果たしている軟骨なのです。

ゆえに軟骨成分であるプロテオグリカンを摂取することは、その効果を期待することができます。

 

疾患がかなり悪化している場合は、その効果をすぐに得ることは難しいと思います。

しかし、放っておけば年齢とともにプロテオグリカンは、どんどん減少してしまいます。

 

もう今から飲んでも遅いのでは? そんなことはありません! 

それに、抗炎症作用で痛みを軽減してくれる効果もあります。

 

まだ初期の症状の方や、今はまだ不安がない方も、早めに摂取し始めることで腰痛予防となります。

腰痛でお悩みの方、年々腰に不安を感じ始めた方…プロテオグリカンは、腰痛にも効果があります

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